Ex-diretor de clínica mundialmente famosa denuncia militância LGBT em saúde mental


Por quatro décadas dediquei minha carreira à tentativa de entender pessoas que estão muito aflitas e confusas. Como psicoterapeuta de adultos, eu lido com pacientes que podem expressar seus sentimentos de maneiras desafiadoras.

Mas meu papel é prestar muita atenção e tentar sintonizar o que não está sendo dito; os aspectos ocultos da história de um paciente.


A chave para conseguir isso é a paciência, tempo e determinação lenta e obstinada - palavras que não estão na moda em um mundo acelerado com a intenção de consertos rápidos e cortes orçamentários.

Mas é minha opinião que tentar tratar pacientes vulneráveis ​​de qualquer outra maneira pode ser extremamente prejudicial.

Esta é, em parte, a razão pela qual eu renunciei ao cargo de diretor do The Tavistock & Portman NHS Foundation Trust na semana passada. [Se trata de uma das clínicas de abordagem psicanalítica mais conceituadas do mundo, fundada em 1920].


Um relatório interno divulgado classificou o Serviço de Desenvolvimento da Identidade de Gênero (GIDS, na sigla em inglês) no The Tavistock Centre, a única clínica de gênero para jovens do NHS na Inglaterra, "não adequada ao propósito".

A sensação esmagadora era que algumas crianças sob seus cuidados não estavam recebendo tempo suficiente em sua avaliação e tratamento psicológico.

Escusado será dizer que a área da saúde mental - e particularmente relacionada à disforia de gênero - é altamente complexa.

O serviço foi acusado de ser muito rápido para dar às crianças e jovens tratamento médico (drogas bloqueadoras de hormônios).


O tratamento que tem consequências desconhecidas de longo alcance e que, sem uma exploração suficiente dos sentimentos e motivações da criança, pode ter efeitos devastadores ao longo da vida sobre a sua identidade e desenvolvimento.

Embora, após esse primeiro relatório crítico, o Trust tenha, subsequentemente, encomendado sua própria revisão da situação, comecei a me preocupar que esse segundo relatório estivesse sendo usado para encerrar, em vez de abrir o debate sobre as questões clínicas graves e sensíveis.

A adolescência e a infância é uma época em que as pessoas estão se desenvolvendo social e biologicamente; quando os jovens estão se identificando com diferentes grupos e com aspectos masculinos e femininos de si mesmos.


Há pressão da criança que está em um estado de aflição, há pressão da família, do grupo de colegas e dos lobbies pró-trans - e tudo isso pressiona o clínico, que pode querer ajudar o indivíduo a resolver seu estado angustiado, indo à procura de uma solução rápida.

Há muita coisa em jogo aqui, já que essas decisões têm consequências a longo prazo.

Eu testemunhei pela primeira vez algumas dessas conseqüências há 30 anos, quando administrei uma clínica de parasuicídios em Londres. Isso era para adultos que haviam tentado o suicídio sem a intenção de realmente se matar: às vezes era um grito de socorro.


As pessoas acabaram lá por uma série de razões, mas alguns pacientes tiveram uma overdose porque passaram por cirurgia de mudança de sexo e se arrependeram.

Na época, fiquei impressionado com a similaridade de seus sentimentos. Houve muitas vezes um profundo desapontamento pelo fato da cirurgia não ter fornecido às soluções que eles esperavam.

Como resultado, houve muita raiva em relação à equipe médica e psiquiátrica que, em suas mentes, não conseguiram examinar com suficiente profundidade suas razões para querer mudar o sexo.


Esta é, em última análise, a questão que está sendo levantada com The Tavistock: a preocupação é que as crianças sob seus cuidados não tenham tempo suficiente com profissionais clínicos para explorar suas dificuldades e razões que as levam a acreditar que habitam em um corpo errado. E o medo é que elas possam acabar como os pacientes que vi há muitos anos atrás.

Tenho uma longa relação com o The Tavistock e imagino que ex-colegas me acusarão de prejudicar o serviço e sua reputação. Mas sinto que a tendência do Trust, em relação a essa questão contenciosa, é tão inútil interromper o debate que me justificava deixar meu papel e falar.

Essa abordagem é preocupante em qualquer nível do NHS, mas particularmente em uma área em que ainda sabemos tão pouco. Afinal, os números de quantos jovens estão buscando tratamento são surpreendentes.


Nos últimos cinco anos, o número de crianças encaminhadas ao The Tavistock Centre subiu de 468 para 2.519 por ano, um aumento de mais de 400%.

A Dra Polly Carmichael, diretora do GIDS no The Tavistock, admitiu esta semana que o centro estava sob pressão, embora ela insistisse que o serviço tem avaliações realmente longas durante um períodos de atendimento, com o objetivo específico de permitir que os jovens pensem sobre o que é certo para eles'.

Como isso se ajusta às preocupações levantadas pelo relatório interno está além de mim.


Nesse relatório, o autor David Bell, na época um gerente da equipe, sugeriu que o serviço estava deixando de considerar fatores psicológicos e sociais nos antecedentes de um jovem - como se tivessem sido abusados, sofrido um luto ou autismo - o que poderia influenciar sua decisão de transição.

A equipe entrou em contato com ele anonimamente para dizer que alguns pacientes estavam fazendo tratamento médico depois de poucas horas de contato com a equipe clínica. Embora isso tenha sido posteriormente negado pelo Trust.

O objetivo deste medicamento [os chamados "bloqueadores hormonais"] é deter o crescimento de características sexuais secundárias, como seios ou pêlos faciais - características que causariam grande sofrimento ao paciente [que não se enxerga em determinado corpo].


Compartilho as preocupações sobre o fato de que os efeitos colaterais a longo prazo dessas poderosas drogas bloqueadoras de hormônios ainda são desconhecidos.

De fato, na época em que o relatório estava sendo compilado, fui contatado por um grupo de pais cujos filhos haviam sido avaliados no serviço de GID. Eles também expressaram preocupação de que seus filhos estivessem sendo levados às pressas para tratamento médico sem avaliação e engajamento adequados.

O relatório também alegou que a clínica se curvou à pressão de grupos de lobby "altamente politizados" pró-trans.


Na verdade, vários de nós no The Tavistock há muito nos preocupamos com o serviço do GID.

Eu estudei no The Tavistock em 1986. Trabalhei como psicoterapeuta de adultos por 20 anos e também fui chefe de enfermagem e me tornei diretor clínico associado.

Como gerente, eu estava no comitê da clínica há mais de dez anos, quando as preocupações foram levantadas pela primeira vez por membros da equipe da unidade do GID de que as avaliações dos pacientes não eram detalhadas o suficiente.

Por isso, é um serviço que há muito tempo está envolvido em controvérsias. Mas há uma aparente relutância em se envolver com isso.


E quando você tem um serviço que não consegue resolver adequadamente as preocupações do pessoal [profissionais] - ou faz com que eles sintam medo de relatar o que realmente está acontecendo no chão da fábrica - você está em uma situação preocupante.

Tome como exemplo uma investigação panorâmica desta semana no The Tavistock. O que mais me incomodou sobre o programa foi o número de funcionários que só sentiam que podiam falar sobre esses assuntos de forma anônima e sem serem gravados.

Isso por si só sugere que ser acusado de ser transfóbico ou de ter opiniões preconceituosas não está acontecendo apenas do lado de fora do The Tavistock, também está acontecendo dentro dele.

Por que tantos funcionários preocupados, que se sentiam fortes o bastante para conversar com o programa, se recusavam a ser identificados? Parece-me que eles sentiram que suas opiniões não seriam bem-vindas.


Um membro anônimo do serviço disse: "Na maioria dos casos, eu simplesmente não tinha certeza de como as coisas funcionariam para eles no futuro".

Outro colaborador anônimo argumentou que, contrariando a teoria e o conhecimento do desenvolvimento infantil, há uma ênfase menor em ajudar uma pessoa psicologicamente, sempre que possível, a lidar com seus corpos - e muito mais em mudar seus corpos como uma forma de melhorar sua mentalidade.

No entanto, é essencial que o clínico trabalhe com o jovem e a família por um longo período para compreender a história do desenvolvimento, a dinâmica familiar e a dinâmica de vários grupos de pares; afinal, essas são as experiências que nos moldam.

A infância e a adolescência podem suscitar todo tipo de dúvidas e conflitos. Quando estes se tornam esmagadores, eles podem forçar a criança a se concentrar em uma solução fixa - uma das quais pode ser: "Eu sou do sexo errado".


Essa situação requer considerável experiência e maturidade clínica, pois é necessário ser capaz de ter empatia profunda com a confusão, angústia e dor mental do indivíduo.

No entanto, ao mesmo tempo, é preciso manter a distância adequada para que se resista à pressão de se juntar a eles, na sua opinião de que a intervenção médica ativa (e não psicológica) é a única solução.

Uma avaliação completa precisa incluir uma discussão completa (que pode exigir muitas reuniões) sobre as potenciais perdas e custos, tanto emocionais quanto físicos, de medicação e, posteriormente, de cirurgia.

Este processo provavelmente irá incorrer em resistência. A criança ou o jovem adulto e sua família podem sentir que esse tipo de envolvimento do clínico está interferindo ou é obstrutivo, até mesmo cruel. Mas esses pacientes precisam de um serviço clínico independente que tenha os interesses de longo prazo do paciente em seu coração.


Até certo ponto, isso envolve a capacidade de permanecer empático com o sofrimento da criança, mas também resistir às pressões vindas de várias fontes: do jovem, sua família, grupos de semelhantes, pressões de redes online/social e, é claro, de grupos pró-trans.

E, crucialmente, no coração de qualquer serviço clínico deve estar o conhecimento de que a medicação que prescreve a seus pacientes é segura. Não consigo pensar em outra área da medicina onde seja permitido usar medicação tão extensamente cujos efeitos a longo prazo sejam desconhecidos. Mas há preocupações emergentes.

No programa Panorama, Carl Heneghan, professor de medicina da Universidade de Oxford, falou sobre a falta de evidências clínicas sobre esses medicamentos, afirmando que não podemos tomar uma decisão informada sobre o benefício a longo prazo ou o custo do tratamento.

A Dra. Carmichael, diretora do GIDS e consultora de psicologia clínica, pode ter alegado que o efeito do bloqueador da puberdade é totalmente reversível.  Mas, em seguida, ela admitiu que não sabemos nada sobre os efeitos a longo prazo no cérebro ou outros órgãos do corpo.

Outra preocupação real é que uma proporção bastante alta de pacientes que têm intervenções médicas - como os hormônios bloqueadores da puberdade - passa a ter uma cirurgia de redesignação sexual [ a chamada cirurgia de "mudança de sexo"].


E embora seja frequentemente alegado que os pacientes reagem positivamente após a transição, com base na minha própria experiência [como psicoterapeuta] eu afirmo que não.

Também estamos navegando em território não mapeado. Onde costumava haver um perfil específico para os que são encaminhados (na maioria homens, com uma ideia de longa data - muitas vezes desde a primeira infância - de que eram do sexo errado), dos 2.519 jovens encaminhados ao serviço de Gist de Tavistock no último dia ano, mais de 70% são do sexo feminino.

Alguns pais expressaram o receio de que uma infinidade de vídeos nas redes sociais mostrando jovens (especialmente os que nasceram mulheres) discutindo sua decisão de optar pela intervenção física estava, pelo menos em parte, impulsionando a tendência.

Há também evidências de um efeito de contágio em grupos de amigos próximos.

Nos meus 40 anos em psiquiatria, aprendi que encerrar o debate e a discussão cria silos que resistem a uma análise cuidadosa de questões importantes.

Essa é uma abordagem particularmente preocupante do serviço GID. Eles estão tratando de indivíduos altamente vulneráveis ​​que estão tomando decisões que muitas vezes terão conseqüências ainda desconhecidas para o resto de suas vidas.

Considerando a falta de evidência clínica para os medicamentos usados, pode-se questionar por que o serviço nacional (que já dura 30 anos) ainda não realizou um estudo de pesquisa ou mesmo coletou dados básicos de resultados de acompanhamento?


É importante afirmar aqui que não estou sugerindo que a mudança de gênero por meio de intervenção médica nunca seja a decisão correta. Só que isso deve acontecer no final de um longo processo de aprofundamento do envolvimento com a criança e sua família.

Fui perguntado se acho que o serviço GID deveria ser encerrado. A resposta é não. Tudo o que estou procurando é uma mudança de atitude que possa criar uma atmosfera mais aberta para pensar criticamente sobre a abordagem.

Precisamos urgentemente de um novo regulador que tenha supervisão para garantir uma abordagem mais clinicamente rigorosa, equilibrada e ética.

Também deve haver mais clínicas em todo o país para que as crianças e suas famílias não fiquem esperando em um estado angustiado para serem vistas.

Não é de admirar que, se esperaram, por vezes, dois anos, sentem que a sua necessidade de intervenções é tão urgente quando chegam à base do serviço do GID.

Os jovens que frequentam a clínica muitas vezes aparecem com grande angústia. Devemos a eles explorar seu raciocínio em detalhes forenses - antes de apressá-los para um caminho sem retorno.

Autor: Marcus Evans
Fonte: Daily Mail

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