Falta de sono? Não dormir aumenta sensibilidade à dor e enfraquece o cérebro, diz pesquisa


Quando estamos com dor, temos dificuldade de dormir. Mas como o sono ruim afeta a dor? Pela primeira vez, cientistas da Universidade da Califórnia, Berkeley, responderam a essa pergunta identificando falhas neurais no cérebro privado de sono que podem intensificar e prolongar a agonia de doenças e ferimentos.

Suas descobertas, que foram publicadas em 28 de janeiro no Journal of Neuroscience, ajudam a explicar os ciclos de autoperpetuação que contribuem para a sobreposição de epidemias globais de perda de sono, dor crônica e até mesmo dependência de opiáceos.

Uma pesquisa da Fundação Nacional do Sono de 2015 descobriu que dois em cada três pacientes com dores crônicas sofrem recorrentes interrupções do sono.

"Se o sono ruim intensifica nossa sensibilidade à dor, como este estudo demonstra, então o sono deve ser colocado muito mais perto do centro de atendimento ao paciente, especialmente em enfermarias hospitalares", disse um dos autores do estudo, Matthew Walker, professor de neurociência e psicologia da UC Berkeley. .


Ao aplicar níveis desconfortáveis ​​de calor nas pernas de duas dúzias de jovens adultos saudáveis ​​- enquanto examinavam seus cérebros - Walker e um estudante de doutorado da UC Berkeley, Adam Krause, descobriram que os mecanismos neurais que captam os sinais de dor, os avaliam e ativam o alívio natural da dor, são interrompidos quando operam com sono insuficiente.

Enquanto os pesquisadores provaram sua hipótese de que a privação do sono aumentaria a sensibilidade a dor - como demonstrado por uma resposta ampliada no córtex somatossensorial do cérebro - o que os surpreendeu foi a atividade reduzida no núcleo accumbens, uma região do circuito de recompensa do cérebro que, entre outras funções, aumenta os níveis de dopamina para aliviar a dor.

"A perda do sono não só amplifica as regiões sensíveis à dor no cérebro, mas também bloqueia os centros naturais de analgesia", disse Walker.

Outra região cerebral chave encontrada no cérebro privado de sono foi a ínsula, que avalia os sinais de dor e os coloca no contexto para preparar o corpo para responder ao sofrimento.


"Este é um sistema neural crítico que avalia e categoriza os sinais de dor e permite que os analgésicos naturais do corpo sejam produzidos", disse Krause, que faz doutorado no laboratório do Centro de Ciência do Sono Humano na UC. Berkeley

Para testar ainda mais a conexão entre dor e sono em cenários mais comuns da vida diária, os pesquisadores entrevistaram mais de 230 adultos de todas as idades em todo o país através do mercado on-line Mechanical Turk da Amazon.

Os entrevistados foram solicitados a relatar suas horas noturnas de sono, bem como os níveis de dor no dia a dia, ao longo de alguns dias. Os resultados mostraram que mesmo pequenas mudanças em seus padrões de sono e vigília foram correlacionados com as alterações na sensibilidade à dor.

"Os resultados mostram claramente que mesmo as mudanças muito sutis no sono noturno - reduções que muitos de nós pensam ser poucas em termos de consequências - têm um impacto claro sobre a carga de dor no dia seguinte", disse Krause.



Como pessoas diferentes têm diferentes limiares de dor, os pesquisadores começaram registrando o limiar de dor de base de cada participante do estudo após uma noite inteira de sono. Eles fizeram isso aumentando gradualmente os níveis de calor para a pele da perna esquerda de cada participante, enquanto registravam sua atividade cerebral em um scanner funcional de ressonância magnética (fMRI).

Os participantes do estudo classificaram sua dor térmica em uma escala de um a dez e relataram, em média, desconforto térmico em torno de 44 graus Celsius (111 graus Fahrenheit).

Então, tendo estabelecido a sensibilidade inicial de cada participante após uma noite inteira de sono, os pesquisadores foram capazes de comparar como esse limiar mudou, repetindo o procedimento nos indivíduos após uma noite sem dormir. Eles descobriram que a grande maioria dos indivíduos privados de sono relataram sentir dor mais rápido do que os não privados.



"Em todo o grupo, eles estavam sentindo desconforto em temperaturas mais baixas, o que mostra que a sua própria sensibilidade à dor aumentou após o sono inadequado", disse Krause. "A lesão é a mesma, mas a diferença é como o cérebro avalia a dor sem dormir o suficiente".

Enquanto isso, imagens do cérebro após uma noite sem sono mostraram aumento acentuado na atividade do córtex somatossensorial e desativação no núcleo accumbens e no córtex insular, sinalizando um mau funcionamento dos mecanismos neurais que gerenciam as respostas fisiológicas aos estímulos dolorosos.

"O otimismo aqui é que o sono é um analgésico natural que pode ajudar a controlar e diminuir a dor", disse Walker, autor do best-seller Why We Sleep. “No entanto, ironicamente, um ambiente onde as pessoas sentem mais dor é o pior lugar para dormir - a enfermaria do hospital”.

O objetivo de Walker é trabalhar com hospitais para criar instalações de internação mais favoráveis ​​para o sono.


"Nossas descobertas sugerem que o atendimento ao paciente melhoraria notavelmente, e os leitos hospitalares seriam liberados mais cedo, se o sono ininterrupto fosse adotado como um componente integral da gestão da saúde", disse ele.

Comentário:

O estudo é fantástico! Sua importância e impacto na área da saúde são enormes. Uma coisa é saber que o sono é reparador, superficialmente, outra é mensurar o quanto, provando que ter ou não uma noite de sono tranquila faz muita diferença na resposta do corpo aos estímulos dolorosos, auxiliando na própria cura das enfermidades.

Em nosso atual contexto, onde a sociedade dorme cada vez menos e vive cada vez mais acelerada, fica notório o motivo pelo qual há uma explosão de doenças emocionais e físicas, como o câncer. O estilo de vida moderno está diretamente relacionado a isso e o sono parece estar sendo o mais afetado.


Comentário: Will R. Filho 


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