Mais de 50% dos dependentes químicos sofrem de transtorno mental, aponta novo estudo


Relatórios publicados no Journal of the American Medical Association nos dizem que cerca de 50% das pessoas com transtornos mentais graves são afetadas pelo abuso de substâncias químicas e cerca de 37% dos abusadores de álcool e 53% dos toxicodependentes, também têm pelo menos uma doença mental grave .

Esse duplo diagnóstico é um problema em ambos os sentidos. Mas a ciência tem um longo caminho a percorrer antes que possamos realmente entender por que um duplo diagnóstico de doença mental e dependência química é tão comum.

Pessoas com transtornos psiquiátricos maiores, incluindo a esquizofrenia, depressão bipolar e unipolar, transtorno de estresse pós-traumático, distúrbios de personalidade limítrofe e anti-social são muito mais propensas a ter um Transtorno de Uso de Substâncias (SUD, em inglês) do que a população em geral.

Sozinha, essa informação sugere que distúrbios psiquiátricos podem predispor o desenvolvimento de um transtorno de uso de substâncias. Mas, será realmente esse o caso?

Outra teoria afirma que pessoas com doenças mentais são auto-medicadas quando abusam de substâncias.

Teoria da automedicação


Há razões óbvias para que alguém com um transtorno de saúde mental possa escolher se auto-medicar. Muitas drogas de rua funcionam de forma semelhante à legalizada, ou da mesma forma que os medicamentos prescritos que são usados ​​para tratar vários distúrbios. Para as pessoas que têm acesso limitado aos cuidados de saúde, essas drogas de rua são muito mais fáceis de obter.

Abaixo segue alguns exemplos de como drogas de rua podem inicialmente parecer tratar os sintomas de um transtorno mental:

Metanfetaminas - A estrutura da molécula de metanfetamina é semelhante à estrutura de anfetamina e dopamina. Em pequenas doses, as metanfetaminas bloqueiam a reabsorção de dopamina. Em doses maiores, este medicamento aumenta a libertação de dopamina.

As metanfetaminas são estimulantes poderosos e os usuários sentem um grande aumento da dopamina [provocando a sensação de bem-estar].

Cocaína - Cocaína funciona ligando ao transportador de dopamina e bloqueando a remoção de dopamina. Naturalmente, à medida que a dopamina se acumula na sinapse, desencadeia um sinal para os neurônios receptores. É isso que desencadeia o sentimento eufórico. É esse sentimento que pode fazer as pessoas pensarem que estão tratando sintomas de ADD ou TDAH.

Adderall e Ritalin - Ambos os medicamentos prescritos são estimulantes do sistema nervoso central. Eles aumentam a norepinefrina e a dopamina nas conexões do SNC [Sistema Nervoso Central], o que acelera a atividade do cérebro. Embora sejam medicamentos prescritos, eles são vendidos na rua e abusados ​​por pessoas auto-medicatórias.

Álcool - O álcool é um depressor que engana o cérebro para pensar que está se divertindo. Isso aumenta o GABA [um tipo de ácido, principal neurotransmissor inibidor no sistema nervoso central] para causar movimentos lentos e um discurso lento, suprimindo o glutamato, o que provoca uma desaceleração fisiológica.

Embora estes não sejam normalmente resultados desejados, as pessoas se auto-medicam com álcool porque aumenta a dopamina no centro de recompensas do cérebro. Elas podem se auto-medicar com álcool para tratar a depressão ou a ansiedade social, mas a depressão inevitavelmente piora ao longo do tempo.

Benzodiazepinas - Estas drogas aumentam a GABA no receptor GABAA [um dos dois canais iônicos ativado por ligante, responsável por mediar os efeitos do ácido gama-aminobutírico], causando um efeito de sedação. Alguém que é auto-medicado pode usar benzos para tratar ansiedade ou insônia.

Outra teoria sobre o duplo diagnóstico de transtorno mental e dependência química


Embora a teoria da automedicação seja lógica, pode haver mais nesse caso.

Um estudo de dezembro de 2017 publicado na Behavioral Neuroscience sugere que este diagnóstico duplo pode decorrer de mudanças de desenvolvimento para a amígdala.

Chambers e outros pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Indiana compararam o comportamento relacionado ao humor e à droga de dois grupos de ratos adultos. O primeiro grupo apresentava ratos cujas amígdalas foram danificadas cirurgicamente enquanto bebês. O segundo grupo continha ratos submetidos a cirurgia falsa como lactentes, mas suas amígdalas ficaram intactas.

Os pesquisadores descobriram que os ratos com amígdalas danificadas não eram tão sensíveis a estímulos ambíguos ou ameaçadores. Você pode considerar este grupo mais descontraído. Esses ratos não ficaram tão estressados ​​em um labirinto e não mostraram sinais de preocupação quando um predador estava a uma distância maior. Eles também ficaram mais motivados por novidades do que o segundo grupo.

Quando os pesquisadores deram a cocaína aos ratos, os que tiveram suas amígdalas danificadas eram mais sensíveis aos efeitos da droga. À medida que recebiam mais injeção de cocaína, essas taxas continuavam expressando maior sensibilidade e mudanças comportamentais. Isso sugere que eles eram mais sensíveis ao processo aditivo [mais propensos à dependência] do que os ratos que não tiveram as amígdalas danificadas.

Como a única diferença nos dois grupos foi a condição de sua amígdala, podemos entender que o dano nas amígdalas causou uma predisposição à dependência.

O que causa o dano da amígdala?

Os resultados do estudo Behavioral Neuroscience são interessantes, mas deixam algumas perguntas sem resposta:

01- As pessoas com diagnóstico duplo de vícios e doenças mentais podem danificar as amígdalas?

02- O que poderia prejudicar a amígdala na infância?

O Dr. Chambers especula que "um trauma emocional precoce, emparelhado com um determinado fundo genético, pode alterar o desenvolvimento inicial de redes neurais intrínsecas à amígdala, resultando em uma cascata de efeitos cerebrais e mudanças funcionais que se apresentam na idade adulta como um distúrbio de diagnóstico duplo".

A epilepsia temporal do lobo, lesões cerebrais ou tumores também podem causar danos à amígdala, mas estes são relativamente raros.

O abuso de drogas pode levar a doenças mentais


Diferentes drogas afetam o corpo de maneiras diferentes, e alguns podem até levar a depressão ou formas mais graves de doenças mentais, de acordo com um recente estudo sobre Psicologia Biológica: Neurociência Cognitiva. O estudo sugere que o uso prolongado de maconha pode ter efeitos negativos a longo prazo que incluem emocionalidade negativa e maior risco de psicose.

Os indivíduos que abusaram da cannabis mostraram um aumento acentuado da densidade de conectividade funcional local em relação aos sujeitos de controle [que não utilizaram a maconha]. Isso foi observado no estriado ventral e no mesencéfalo, mas também no tronco encefálico e no tálamo lateral. Esses resultados foram mais contundentes em pessoas que começaram a usar maconha no início da vida.

Embora tenhamos muito mais para aprender sobre um duplo diagnóstico de dependência química e doença mental, estudos recentes explicam como o cérebro pode funcionar de forma semelhante em ambos os distúrbios.


Por: Trevor McDonald - Neuroscience News 

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