Esquizofrenia pode surgir como "efeito colateral" do desenvolvimento cerebral, aponta novo estudo

Esquizofrenia pode surgir como "efeito colateral" do desenvolvimento cerebral

Pesquisadores identificaram alteração na expressão gênica na área pré-frontal do cérebro em pacientes com esquizofrenia. O estudo relata que a esquizofrenia pode ter evoluído como "efeito colateral" do desenvolvimento do cérebro humano.

A esquizofrenia pode ter evoluído como um "efeito colateral indesejável" do desenvolvimento do cérebro humano, descobriu um novo estudo.

O estudo identificou a alteração da expressão gênica na área do cérebro que é mais diferente entre humanos e animais, incluindo nossas espécies mais próximas, primatas não humanos.

Publicado pelo jornal científico Nature, o estudo foi realizado por um grupo de pesquisadores de Swinburne, The Florey Institute of Neuroscience & Mental Health e University of Melbourne. Ele revela grandes mudanças na expressão de genes na área frontal do cérebro dos pacientes com esquizofrenia.

"Esta é a área do nosso cérebro que evoluiu mais recentemente e a maioria nos diferencia de outras espécies", diz o professor Brian Dean, do Centro de Saúde Mental de Swinburne e do Instituto Florey.

"Existe o argumento de que a esquizofrenia é um efeito colateral indesejável do desenvolvimento do cérebro humano, e nossas descobertas parecem apoiar esse argumento".

Uma susceptibilidade genética para a esquizofrenia


Agora, pensa-se que a esquizofrenia ocorre em pessoas com susceptibilidade genética, depois de encontrarem um fator ambiental prejudicial, como nascimento prematuro ou uso de drogas.

"Pensa-se que a esquizofrenia ocorre quando os fatores ambientais desencadeiam mudanças na expressão gênica do cérebro humano. Embora isso não seja totalmente compreendido, nossos dados sugerem que a área frontal do cérebro é severamente afetada por tais mudanças", disse o professor Dean.

Ao realizar a pesquisa, a equipe do Professor Dean realizou um estudo pós-morte de cérebros humanos em que compararam a expressão gênica entre 15 pacientes com esquizofrenia e 15 sem.

Na avaliação de cérebros de pessoas conhecidas por terem esquizofrenia, a equipe encontrou 566 casos de alteração de expressão gênica na parte mais frontal do cérebro e menos mudanças nas regiões adjacentes.

"Essas áreas do cérebro são conhecidas por mediar os traços relacionados à esquizofrenia", diz o professor Dean.

Uma descoberta chave neste estudo é uma via que contém 97 genes expressos diferencialmente, contendo uma série de potenciais alvos de tratamento de drogas que podem afetar especialmente pessoas com esquizofrenia.

"Uma melhor compreensão das mudanças nesse caminho poderia sugerir novos medicamentos para tratar o transtorno", diz o professor Dean.

O estudo lança uma imagem complexa das causas da esquizofrenia, disse o professor, mas sugere que as tecnologias modernas podem ser usadas para ajudar a desvendar essas complexidades.



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