Ansiedade pode ser um indicador precoce de Alzheimer em adultos, aponta novo estudo


Um novo estudo sugere que existe associação entre os níveis elevados de beta-amilóide e o agravamento dos sintomas de ansiedade. Os achados sustentam a hipótese de que os sintomas neuropsiquiátricos possam representar a manifestação precoce da doença de Alzheimer em adultos mais velhos.


A doença de Alzheimer é uma condição neurodegenerativa que causa o declínio da função cognitiva e a incapacidade de realizar atividades da vida diária. Estudos anteriores sugeriram que a depressão e outros sintomas neuropsiquiátricos podem ser indicadores da progressão da doença durante sua fase "pré-clínica", durante o qual os depósitos cerebrais de amilóide fibrilar e tau [um tipo de proteína] se acumulam no cérebro de um paciente. Esta fase pode ocorrer mais de uma década antes do início do paciente apresentar comprometimento cognitivo leve.


Os investigadores do Brigham and Women's Hospital examinaram a associação de beta amilóide cerebral e medidas longitudinais de depressão e sintomas depressivos em adultos cognitivamente normais. Suas descobertas, publicadas pelo The American Journal of Psychiatry, sugerem que níveis mais elevados de beta amilóide podem estar associados ao aumento dos sintomas de ansiedade nesses indivíduos. Esses resultados sustentam a teoria de que os sintomas neuropsiquiátricos podem ser um indicador precoce do Alzheimer.

"Ao invés de apenas olhar a depressão como um ponto abrangente, analisamos os sintomas específicos, como a ansiedade. Quando comparado a outros sintomas de depressão, como tristeza ou perda de interesse, os sintomas de ansiedade aumentaram ao longo do tempo naqueles com níveis mais altos de beta amilóide no cérebro", disse o primeiro autor Nancy Donovan, MD, um psiquiatra geriátrico do Brigham and Women's Hospital.

"Isso sugere que sintomas de ansiedade podem ser uma manifestação da doença de Alzheimer antes do início da deficiência cognitiva. Se uma pesquisa adicional sustentar a ansiedade como um indicador precoce, seria importante não apenas identificar pessoas no início da doença, mas também tratá-la e potencialmente abrandar ou prevenir o processo da doença no início."

Os pesquisadores deram dados do Harvard Aging Brain Study, um estudo observacional sobre voluntários adultos mais velhos voltados para a definição de alterações neurobiológicas e clínicas na doença de Alzheimer precoce. Entre os participantes estavam 270 moradores da comunidade, homens e mulheres cognitivamente normais, entre 62 e 90 anos, sem distúrbios psiquiátricos ativos. Os indivíduos também foram submetidos a exames de imagem comumente usadas ​​em estudos da doença de Alzheimer e avaliações anuais com a Escala de Depressão Geriátrica de 30 itens (GDS), uma avaliação usada para detectar depressão em adultos mais velhos.

A equipe calculou os escores GDS totais, bem como pontuações para três sintomas de depressão: apatia-anedonia, disforia e ansiedade. Essas pontuações foram analisadas ao longo de um período de cinco anos.

De sua pesquisa, a equipe descobriu que uma carga beta maior de amilóide cerebral estava associada ao aumento dos sintomas de ansiedade ao longo do tempo em adultos idosos cognitivamente normais. Os resultados sugerem que a piora dos sintomas ansiosos-depressivos pode ser um indicador precoce de níveis elevados de beta amilóide - e, por sua vez, Alzheimer - e fornecer suporte para a hipótese de que os sintomas neuropsiquiátricos emergentes representam uma manifestação precoce da doença.

Donovan observa que um maior acompanhamento longitudinal é necessário para determinar se esses sintomas depressivos crescentes dão origem a depressões clínicas e estádios de demência da doença de Alzheimer ao longo do tempo.


Por: Johanna Younghans

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