Cientistas descobrem ação de substância que pode ser a causa da esquizofrenia, aponta pesquisa



O excesso de metionina durante a gravidez altera o desenvolvimento do cérebro pré-natal relacionado à esquizofrenia.


A abundância de um aminoácido chamado metionina, que é comum em carne, queijo e feijão, pode fornecer novas pistas sobre o desenvolvimento do cérebro fetal que pode manifestar a esquizofrenia no futuro, segundo pesquisadores de farmacologia de Irvine, na Universidade da Califórnia, em publicação na revista Molecular Psychiatry.


Os achados apontam para o papel que a sobrecarga de metionina pode desempenhar durante a gravidez e sugerem que a direção dos efeitos desse aminoácido pode levar a novos fármacos antipsicóticos.

O estudo da UCI também fornece informações detalhadas sobre os mecanismos de desenvolvimento neural do efeito metionina, o que resulta em mudanças na expressão de vários genes importantes para o crescimento saudável do cérebro e, em particular, para um ligado à esquizofrenia em humanos.

Amal Alachkar e colegas basearam sua abordagem em estudos das décadas de 1960 e 1970 em que pacientes esquizofrênicos injetados com metionina apresentaram sintomas agravados. Sabendo que a esquizofrenia é um transtorno do desenvolvimento [especula-se, mas não é um fato observável comprovado], a equipe da UCI formulou a hipótese de que administrar três vezes uma injeção diária de metionina a camundongos em gestação pode produzir filhotes que também apresentam sintomas semelhantes aos da esquizofrenia, o que ocorreu.

Os filhotes das mães injetadas apresentaram déficits em nove testes diferentes, abrangendo os três comportamentos de sintomas semelhantes à esquizofrenia - sintomas "positivos" de hiperatividade e estereotipia, sintomas "negativos" de déficits de interação humana e perda de memória como "deficiências cognitivas".

Os achados apontam para o papel que a sobrecarga de metionina pode desempenhar durante a gravidez e sugerem que a direção dos efeitos desse aminoácido pode levar a novos fármacos antipsicóticos. 


A equipe de pesquisa tratou os ratos com drogas anti-esquizofrênicas bem utilizadas na terapia. Uma droga que, nos esquizofrênicos, trata principalmente os sintomas positivos (haloperidol) , reagindo da mesma forma nos camundongos, e uma droga que trata preferencialmente os sintomas negativos e as deficiências cognitivas (clozapina), também reagindo de forma semelhante.

Alachkar, professor adjunto de farmacologia, disse que o estudo é o primeiro a apresentar um modelo de baseado no desenvolvimento neural influenciado pela metionina que leva a comportamentos do tipo esquizofrênico em ratos.

"Este modelo de fornece detalhes muito mais amplos dos processos biológicos da esquizofrenia e, portanto, reflete muito melhor a desordem do que nos modelos animais atualmente amplamente utilizados na descoberta de drogas", disse Olivier Civelli, presidente e professor de farmacologia e um dos autores da pesquisa.

"Nosso estudo também concorda com o ditado - 'nós somos o que nossas mães comiam' -", acrescentou Alachkar.

"A metionina é um dos blocos de construção das proteínas. Não é sintetizado pelos nossos corpos e precisa ser ingerido. Nosso estudo aponta para o papel muito importante do excesso de metionina dietética durante a gravidez no desenvolvimento fetal, que pode ter uma influência duradoura sobre a prole. Esta é uma área de pesquisa muito interessante que esperamos poder ser explorada em maior profundidade".



Por: Tom Vasich - UC Irvine 

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