Estudo comprova - Isolamento social acelera o envelhecimento e aumenta o risco de diabetes e Alzheimer

O isolamento social tem sido associado a uma ampla gama de problemas de saúde, bem como uma vida útil mais curta em seres humanos e outros animais. 


De fato, durante uma audiência do Senado dos EUA sobre questões de envelhecimento, um representante da Sociedade Gerontológica da América pediu aos legisladores que apoiem programas que ajudem os idosos a permanecerem conectados às suas comunidades, afirmando que o isolamento social é um "assassino silencioso que coloca as pessoas em Maior risco para uma variedade de maus resultados em saúde".

Agora, pesquisadores da Perelman School of Medicine da Universidade da Pensilvânia, encontraram uma possível explicação para essa associação. A equipe observou que, na mosca da fruta Drosophila Melanogaster, o isolamento social leva à perda de sono, o que, por sua vez, leva ao estresse celular e à ativação de um mecanismo de defesa como mecanismo de resposta de proteína desdobrada (UPR).


Suas descobertas foram publicadas on-line no jornal SLEEP neste mês. O UPR é encontrado em praticamente todas as espécies de animais. Embora sua ativação de curto prazo ajuda a proteger as células do estresse, a ativação crônica pode prejudicar as células. A ativação prejudicial a longo prazo da UPR é suspeita de ser contribuinte para o processo de envelhecimento e para doenças específicas relacionadas à idade, como a doença de Alzheimer e diabetes.

Estudos também mostraram que o isolamento social é um problema crescente nos países desenvolvidos. Nos Estados Unidos, por exemplo, cerca de metade das pessoas com idade superior a 85 vivem sozinhas, e a diminuição da mobilidade ou a capacidade de conduzir podem reduzir as oportunidades para novas socializações.

"Muitas pessoas idosas vivem sozinhas, e por isso suspeitamos que os estresses da combinação do envelhecimento e do isolamento social criam um duplo golpe no nível celular e molecular", disse o principal autor da pesquisa, Dr. Nirinjini Naidoo, professor associado de pesquisa do sono. "Se você tem uma interrupção relacionada à idade da resposta ao RUP, agravada por distúrbios do sono, e depois adiciona isolamento social, isso pode ser um coquetel muito insalubre".

Esta linha de pesquisa decorreu de uma descoberta surpreendente pelo primeiro autor do novo estudo, Drª. Marishka K. Brown, que foi então pesquisadora pós-doutora na Universidade da Pensilvânia. Ela agora é Diretora do Centro Nacional de Pesquisa sobre Distúrbios do Sono no National Heart, Lung, e Blood Institute (NHLBI). Ao avaliar os efeitos do envelhecimento na UPR nas moscas da fruta, ela notou que os marcadores moleculares da ativação de UPR estavam em níveis mais altos em moscas mantidas isoladamente em frascos, em comparação com as moscas de mesma idade mantidas em grupos.

"Em última análise, ela percebeu que manter animais isolados induz uma resposta de estresse celular e um maior nível de ativação de UPR", disse Naidoo. Os marcadores de ativação de UPR incluem a proteína BiP, uma "chaperona" molecular que ajuda a assegurar a dobragem de proteína adequada dentro das células. As proteínas, depois de serem sintetizadas como cadeias simples de aminoácidos, devem se dobrar em formas funcionais, muitas vezes altamente complexas. Este processo delicado é facilmente perturbado quando as células estão sob estresse e podem levar ao aumento nocivo, desenfreado de proteínas desdobradas ou mal encadernadas.

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"Quando você mantém os animais isolados, basicamente induz uma perturbação do sono, o que então dá origem a um estresse celular que, por sua vez, desencadeia o EPU", disse Naidoo.

Naidoo e seus colegas continuam a estudando as conexões entre envelhecimento, perda de sono, UPR e doenças relacionadas à idade, como a doença de Alzheimer. "O envelhecimento parece tornar o UPR mais defeituoso, mas suspeitamos que isso seja piorado pelo fato de que o envelhecimento também tende a causar um sono mais fragmentado", disse Naidoo.

Comentário:

Não precisamos entender os efeitos na solidão nas moscas para saber com precisão que o isolamento social é nocivo para a saúde humana. Não se trata de menosprezar a importância do estudo, evidente, mas de afirmar que há necessidades fundamentais para a vida que são comprovadas diariamente pela experiência comum.

Somos seres relacionais, carentes de afeto, sentido e envolvimento com outras criaturas por natureza. Observe que se até as mocas, insetos irracionais, sofrem ao menos fisiologicamente pela condição de isolamento, o que dizer de nós, humanos, que atribuímos valor e afetividade aos nossos "instintos"?

A aceleração do envelhecimento e o aumento do risco para diabetes e Alzheimer são perfeitamente compreensíveis do ponto de vista social. Sem convivência com outras pessoas, tendemos à nos tornar apáticos, mais sedentários, menos ativos e consequentemente "relaxados" fisicamente. O contato com o "outro" estimula o cuidado consigo mesmo e favorece o desejo por novas habilidades, o que repercute também no aspecto cognitivo.

Por essas e outras, evite se isolar socialmente e faça o possível para que outros não fiquem nessa condição.

Fonte: Universidade da Pensilvânia
Comentário: Will R. Filho

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